应对链接税 谷歌的“威胁”管用吗_新闻国际_北
2018-11-25 14:33

欧洲公民可能要考虑换一个新闻搜索方式了。在愈演愈烈的欧盟“链接税”面前,谷歌不打算坐以待毙。当地时间18日,据英国《卫报》报道,谷歌新闻高管表示不排除在欧盟国家关闭谷歌新闻的可能性。虽然谷歌还在和布鲁塞尔方面交涉,但从西班牙到英国,欧洲各国接二连三的数字税,对谷歌来说的确是一个不小的打击。

“在看到最后的说法之前,我们不能做出决定,”谷歌新闻副总裁理查德·金格拉斯对《卫报》表示,谷歌新闻的未来可能取决于欧盟是否愿意改变立法的措辞。在谷歌看来,这一税种的目的是补偿陷入困境的本地新闻出版商。

欧盟的实质性动作始于今年9月。两年前早已启动的欧盟版权法案,最终以438票赞成、226票反对、39人弃权的结果在欧洲议会通过。之后,欧盟委员会与28个成员国进行谈判,并在明年1月进行法案的最终投票。这一关于数字版权的新规,目的就是保护网络上出版商和艺术家发布的内容,并对使用的链接内容支付版权费用,即“链接税”。

不过,关于“链接税”的征税,目前仍意见不一。作为“链接税”的坚定支持者,法国总统马克龙认为这一投票结果是“欧洲的伟大进步”,而丹麦、爱尔兰和瑞典等北欧国家则站到了对立面,“欧盟很难就数字税达成协议,因为很多技术问题还没有解决,”丹麦财政部长克里斯蒂安·延森说道。

虽然征税计划被迫搁浅,但早已有国家对这块蛋糕“蠢蠢欲动”。今年10月初,2015年曾女士城语生肖,英国宣布,计划从2020年4月开始单独征收“数字税”,到2024年有望通过该税筹集近11亿英镑。意大利经济和财政部长特里亚则表示,欧盟若无法在12月底前达成协议,意大利将考虑单独征税。

对于各国接二连三的表态,谷歌试图“威逼利诱”。理查德·金格拉斯表示,上一次政府试图对谷歌的链接收费是2014年在西班牙,彼时,西班牙通过了新智慧财产权法,要求聚合网站支付新闻链接,以支持陷入困境的印刷新闻媒体。作为回应,谷歌关闭了面向西班牙用户的服务,从而导致了西班牙新闻网站的访问量下降。

或许与西班牙相比,欧盟5亿公民的用户群体,更容易让谷歌妥协。目前,“不希望关闭服务”的谷歌正与布鲁塞尔方面就征收“链接税”计划进行沟通,“我们不希望看到这种情况在欧洲发生,现在我们想做的是与利益相关者合作。”

在欧洲,谷歌、亚马逊、Facebook和苹果被统称为Gafa,许多欧洲人认为Gafa“代表了邪恶的美国互联网帝国”,欧洲没有规模和地位可以与之相提并论的互联网公司。“互联网领域让创意工作者陷入了‘悲惨境地’。他们的作品被大型平台使用,但版权所有者自己却不能分享这些利润。巨大的美国平台在赚钱,而我们的创意人才却在消亡。”为新版权法投出赞成票的欧洲议员阿克塞尔·沃斯曾表示。

谷歌不是一个人在战斗。瑞典、丹麦和爱尔兰的财长表示无法接受这项征税计划,认为这种税收对较小的国家而言将是有害的,可能会导致某些传统行业遭到损害,还可能会阻碍创新。除了互联网的自由,反对者担忧的还有美国的报复。在欧盟的数字税方案中,涉及的征税对象——从谷歌到Facebook等,都是硅谷的科技巨头。

北京商报记者 陶凤 汤艺甜